2008年03月24日

 エコノミーの10時間機内泊によりちょっぴりお疲れモードの中、いよいよNZ・オークランド国際空港に到着。迎えのバスに乗り込み、早速オークランド市街地内を視察。日本と異なる風景に心を躍らせつつも、街並みを要チェック!
 
 「シティ・オブ・セイルズ(帆の街)」との愛称で親しまれるオークランドは、NZ人口のおよそ1割の約40万人がひしめくNZ経済の心臓部。港町としてだけでなく、高層ビルが建ち並ぶビジネスの中枢であり、多様なお店やレストラン、エンターテインメント施設などが集まる文化発信地ともなっています。港にはヨットやボートが溢れんばかりにあり、ここで行われる世界的に有名なヨットレース「アメリカズカップ」の時期には、町中が興奮のるつぼと化すそうです。
 加えて、移民が4割を占め、その人種間が織り成す熱のハーモニーが、街の活気を更に盛り上げています。
 街の感想を一言で表せば、まさに「コンパクト」。坂道が多く雑多ながらも、お洒落にうまくまとまった街ですね。新潟県とは、年間を通じて四季の少ない温暖気候という好条件に恵まれている点で大きく異なりますが、同じく港を擁する街として非常に参考となるのではないでしょうか。

 ひとおおりオークランド市内を視察した後、ホテルにチェックイン。そして夕食。機内食から数えると、一日にこれで4食となる算段。胃袋も少々疲れ気味です。
 夕食後、同僚議員とともに港に面した小洒落たパブへ。どこに行ったらいいのか分からなかったため、若者集団の流れについて行ったら見つけたナイススポットでした。新潟港ないしは直江津港にもこうした場所があったらいいですね。

 機内泊と食べすぎのダメージを解消すべく、パブでの飲酒をほどほどにしてホテルにバック。明日から本格的な視察となるため早めの就寝です。

  • このエントリーをはてなブックマークに追加
2008年03月24日

 今日から5泊6日の海外視察がスタート。本日の日程は、朝8時に新潟空港に集合し、韓国を経由してニュージーランド(以後、NZ)に向かうというもの。新潟から韓国まで2時間弱、そして韓国からNZまでは10時間ほどかかるため、ほぼ一日を機内で過ごします。

 ところで、私はエコノミーしか乗ったことがなくもちろん今回もエコノミー対応ですが、そもそもなぜ「エコノミークラス」とか「ビジネスクラス」っていうのでしょうか?
 「エコノミー」は「経済・節約」。そして「ビジネス」は「仕事・商売」という意味。一番安いエコノミーはまだ分かりますが(それでも面白いネーミングですが)、「ファースト」と「エコノミー」の間がなぜにビジネス?ビジネスマンが多く使用するからということなのでしょうか。
 こんなことは世界の常識なのかもしれませんが、気になるので、ここは恥を忍んで教えを乞うちゃいましょう。
 誰か知ってたら教えて!!

  • このエントリーをはてなブックマークに追加
2008年03月22日

 今日は朝4時30分起きして5時からの会合に出席。その後、一旦家に戻り、新聞を読むなど一連の情報収集に努めます。
 9時すぎ、梅谷事務所に入り、欠席する会合に向けたメッセージの作成などの作業。明日から26日まで海外視察で留守にするため、必須事務を高速で処理しました。
 10時、来客対応。それが終わると夜まで上越市議選の立候補予定者に「為書き」配り。その合間に挨拶まわりも行いました。ちなみに、「為書き」とは、「祈・必勝」などと書いた紙のこと。予定候補者の「為」に「書いた」言葉を送るのです。
 予定していた枚数を配り終え、一旦帰宅。海外視察の準備を行います。「パスポートだけは忘れてはならない」の思いで「少なめ」に荷物をまとめました。
 荷造りを終えると新潟市へ。ホテルにチェックインし、明日から始まる視察に備えます。

 ところで、今日はお彼岸ということで、挨拶に伺ったところ全てで手製のおはぎを頂戴しました。一体いくつ食べたのか。これまでの私の人生において最高数に違いありません。
 あまりに食べ過ぎて、挨拶まわり・為書配りを終えた時には気持ち悪くて仕方がありませんでした。えっ?そんなに無理するくらいだったら食たべなきゃいいぢゃないかって?そんなこと言われても、あまりの美味しさにその場になると不思議と別腹に消化されてしまうんですよね。もったいない精神バンザイです(笑)。
 

  • このエントリーをはてなブックマークに追加
2008年03月22日

 本日は2月定例会閉会日。一般会計予算案をはじめとする提出各議案についての採決、各委員会における審議結果の報告、そして各会派が提出する意見書案についての議決などを行いました。 その中で私の出番は、「民主にいがた」会派を代表して、第15号議案の「米価下落等に対する農業の所得確保対策に関する意見書」についての趣旨弁明を行うこと。先日の党議で役割分担がなされたのです。
 この趣旨弁明について、実は朝起きた段階では原稿が出来上がっていませんでした。ここのところ多忙を極めていたため、言うべきことはほぼ頭の中でまとめていたのですが、まだ文面には落としてなかったんですよね。そこで、朝いちで議会へ向かい、執務室にこもって超集中しての原稿作成。11時から党議が始まるまでの2時間30分で何とか完成しました。ふー、間に合ってよかった。。。原稿をご覧になりたい方は、トップページの最新情報をクリックして下さいね。
 11時党議。一般質問制限についての確認と、最終日の採決の最終チェックなどをすりあわせ。つまりは、会派所属議員全員の意思統一ですね。
 13時、本会議開会。議長の采配のもと、粛々と議案が消化されていきます。そしていよいよ私の出番。議長からの指名に対し「はい」と手を上げ壇上へと向かうと、そこからヤジが飛んできました。なかには「それ(議場で意見)さえしなければいい男なのになぁ」などと、褒めているのかけなしているのかが微妙なヤジを賜わる始末。また、壇上に上がったら上がったで、私の敬愛する自民党の某先生から「財源はどうするんだ!」との突っ込みまで頂戴しました。議会が活気づくヤジ、大歓迎です。いざ趣旨弁明開始!
 本意見書案は昨日の議運ですでに否決されることが確定していましたが、それでも自民党をはじめとする与党サイドの議員の方々に翻意を促すべく、熱く気持ちを込めて訴えて参りました。ですが、結果はやはり変えられず。議会における数の論理という名のぶ厚い壁に押しつぶされてしまいました・・・。
 以上をもって1ヶ月超にわたる2月定例会が終了。すぐに上越に戻り会合に出席。その後、秘書の水口さんと近所の居酒屋で簡単な打ち上げ。議会が終わった「ホッと」感が、のど元に流れるビールの味わいをより深くしてくれます。
 
 平成20年2月議会は、自民党が数の圧倒的差を背景に、強引な議会運営を実際の行動に移し始めたとして歴史に残るでしょう。これで味を占めた自民党が次回定例会以降どのような強引かつしたたかな姿勢を打ち出してくるのか。県議会の多様性の終わりの始まりです。

  • このエントリーをはてなブックマークに追加
2008年03月19日

 朝いちで上越から県議会入り。明日の定例会最終日の本会議上で、私は「米価下落等に対する農業の所得確保対策に関する意見書」について3~5分程度の趣旨説明を行うことになっているためAその原稿作成の準備。農政に力を注ぐ私にとって力の見せ所ともいえます。

 10時、厚生環境委員会開会。提出されている要望や陳情に対する委員会としての姿勢を明確にするため、多数決をもって議決を図ります。
 委員会は10分弱ほどで終了。これにて2月定例会の委員会が全日程終了しました。
 その後、一旦執務室に戻り、今度は議会運営委員会の開会に同僚議員とともにオブザーバーとして参加。本日、自民党提案の一般質問の制限に関する案が採決される見込みということで、その動向を伺うべくの出席です。

 委員会室に足を踏み入れると、なんとテレビカメラが多数いるなど、ものものしい雰囲気が漂っていました。そんな中、事務局の方が空けて下さった最前列の椅子に腰掛け、議論を伺います。
 一般質問制限案の議論を待ち構える私やマスコミをよそに、それ以外の議題が委員長の采配で粛々と進められ、そしていよいよ本日のメインテーマに突入。自民党の趣旨弁明を皮切りに、民主にいがたと自民党の生の討論がスタートしました。自民8人に対し民主2人という圧倒的不利な状況の中での論戦に突入です。
 時間にすれば1時間超でしたでしょうか。議論は平行線をたどるばかりで結局合意に至らず強引に採決の方向へ。議運に出席している「民主にいがた」の代表と幹事長の2人が「それならば」と退席したのを合図に、すかさず同僚議員とともに胸ポケットに忍ばせておいた「強行採決反対」の紙を取り出し掲げました。すると議運委員から「ルール違反だ!」「出てけ!」などと怒号が飛び交う始末。委員長もそれに倣って「退場して下さい」の命令。やむをえず退場しました。
 
 議運終了後、各自で昼食をとった後、緊急の党議。どうやらアノ場では採決には至らず休憩に入ったとか。しかし、野党議員が欠席する中でも、午後には数の力で採決されるだろうとの見通しが示されました。分かっていたとはいえ、無念です・・・。

 議運の場において某議員がいみじくも仰っていましたが、今回の自民党の対応はまさに「議会の自殺」にあたると私は考えます。議場という公開の場において多様な意見が出されそれを議論することは県民生活の向上に間違いなくつながるはず。議員一人当たりの質問時間や議会運営という枠に捕われ県民生活向上という視点が霞む今回の自民党の対応は、今後の県政運営に大きなしこりを残したと言えるでしょう。新潟県政が新しい時代に突入してしまいました。

  • このエントリーをはてなブックマークに追加