2007年09月26日

 朝目が覚めると、ビックリするほど体と頭の軽いこと!「おぎの湯」効果でしょうか。溜まっていた疲れが久方ぶりに取れた感じです。そこで再びその恩恵にさずかろうと朝風呂しちゃいました。
 朝食後、佐和田地区にあるホテル「八幡館」へ。アポイントしていた佐渡観光協会副理事長の神蔵勝雄さまと面会。佐渡観光の現状や協会の取り組みについて伺って参りました。
 その後、佐渡金銀山⇒相川発電所跡⇒佐渡空港を見学。17時小木港発の佐渡汽船で帰路につきました。
 佐渡の人口は減少傾向にあり、ピーク時には10万人以上だったのが今では7万人を割り込む始末。観光客数も平成3年は121万3000人だったのが平成18年には65万6000人と半減。そこに先の中越沖地震による風評被害が襲ってきたものですから島内経済は深刻な状況にあります。
 しかしながら、今回の視察で率直に感じたのは「佐渡は素晴らしい!!」ということ。海あり山あり川あり平野あり、そして一万年以上に及ぶ歴史の中で数え切れない無数の人々がもたらした多くの慣習、芸能、芸術、技術などが幾重にも織りなす佐渡。食べ物もとにかく美味い。この溢れんばかりの魅力を訪れた方々にもっと伝わるようにし、かつ足を運びやすくすれば観光客が来ないわけがない!そう感じてなりません。
 現在、佐渡観光協会が様々なご努力・取り組みをされていると伺いました。それら一つ一つがしっかりと実を結び佐渡の更なる発展に繋がることを心から期待します。

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2007年09月19日

 今日から一泊二日で佐渡視察。朝9時に直江津駅前で同僚の石塚県議と待ち合わせ、9時30分発の佐渡汽船に乗りこみます。
 佐渡汽船(株)は現在、海路に3航路を有していて、そのうちの「小木ー直江津航路」は特に赤字が激しいとして「2隻体制から1隻体制へ」との方針が取り沙汰されるなど、存続が危ぶまれている路線です。そこで、売上に少しでも貢献すべく2人で2時間40分揺られ小木港へと向かいました。
 小木港に到着すると、私の親友の大介くんが待っていてくれました。かなりごぶさたの再会を互いに喜び合った後、彼が管理しているという「おぎの湯」へ。本日の宿泊先です。そして用意されていた昼食をとり、早速市内視察へGo!
 まず訪れたのは「佐渡太鼓体験交流館」。ここで「鼓童(こどう)」がイベントを行っているというのでちょっと立ち寄ることに。ちなみに、「鼓童」とは本拠地を佐渡に置く、1981年に結成された国際的な活動を行なっている和太鼓集団。知る人ぞ知る超有名団体です。本日のイベントは演奏がなかったので残念でしたが、正直そこまで大きくない館に来場者がたくさんいらっしゃるのにビックリしました。勢いを感じます。
 次に向かうは、佐渡市真野地区にある「佐渡歴史伝説館」。入場料に700円も取られたので期待をして中に入ると・・・中にはロウ人形とおぼしきリアルな人形たちが歴史や伝説を・・・・・・おっと、これ以上話すとまだ行かれたことのない方の楽しみを奪ってしまいかねないので、これを御覧の皆さんは実際にご自身で行かれてみてから700円が妥当か否かをご判断頂きたく存じます。
 佐渡の歴史と伝説を頭に入れた(?)後、次は有名な日本酒「真野鶴(まのづる)」を作っている「尾畑酒造(株)」に訪問。試飲させて頂くと共に、代表取締役社長の尾畑俊一さまと面談させて頂きました。話は、このたびの中越沖地震における風評被害や経営努力の在り方についてなど。含蓄あるお言葉が心に沁みます。それにしても、尾畑さまは今年で72歳になられるというのに若々しさがみなぎっていることといったら!そのパワーが社内全体を包み込んでいるのでしょう。従業員の皆さんの対応も大変素晴らしいもの。優良企業の風格を身に纏う「アルコール共和国」の今後益々のご発展に乾杯!
 お次は「佐渡トキ保護センター」へ。こちらは新穂地区にあるトキの森公園内にあり、現在、中国から贈られたヤンヤン・ヨウヨウとそのカップルから誕生した子供たち、計48羽の朱鷺が飼育されています。先の北海道視察でトキ保護の実態に触れた見識に磨きをかけて参りました。
 以上で、本日の視察日程を終了。「おぎの湯」に戻り、夕食⇒風呂⇒懇親会を経て就寝。明日に備えます。

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2007年09月13日

 朝9時前に直江津中学校へ。少子高齢対策特別委員会の視察に地元議員として合流し、担当教員から「いじめ対策」に関する取組状況を伺って参りました。
 視察を終え一旦家に戻り昼食をとっていると、なんと、安倍首相が辞意表明という突然のサプライズ!!状況を把握すべく、テレビにかじりつきました。
 しかし、誰もが考えることでしょうが、なぜこのタイミングなんでしょうかね。つい先日内閣改造を行い、所信表明で力強く決意を表明し、代表質問を間近に控えていたというのに・・。全くもって理解し難いことばかり。日本の総理大臣はそんなに簡単に職責を放棄することができるのかと、国内外で日本の政治そのものに対する不信を買わないかと心配です。
 いずれにしても、理由はどうあれ、安倍さんは政治に大きな混乱を招いたのは事実であり、その責任は甚大と言えます。
 次の総理大臣となるだろう自民党総裁が、総務会の提案によれば19日に決定します。その方の解散行使時期に注目が集まりますが、思えば小泉さんからバトンを受けた安倍さんは解散総選挙による民意の洗礼を受けていない首相でした。次の方も仮にそのまま民意という「おもし」なき政治を続けるとすれば、それはいかがなものでしょうか。いくら間接民主主義国家といえども、これだけの混乱を招いた責任があるのですから、すぐに民意を問うべく衆院解散・総選挙を行うべきでしょう。
 与謝野官房長官は記者会見で健康問題を理由に上げていました。安倍首相ご自身の記者会見ではその部分に触れていなかったことを考えると、安倍さんが最後に見せたプライドだと言えるのではないでしょうか。しかし、そのプライドは「最後まで首相の職責を果たす」ことで示すべきだったのでは・・・。

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2007年09月11日

 今日は朝9時に事務所で来客対応。某県道の歩道設置に関する要望を受けました。
 新潟県内では歩道設置要望数が平成19年度で278箇所(補助国道59、地方道219)、そのうち上越市では76箇所(補助国道6、地方道70)です。これらに優先順位が付けられ、その順番に予算付けされていくことになります。
 予算がたくさんある時代ならいいのですが、懐具合が非常にキビシイ状況では年度ごとに認定される数がかなり限られてくるため、基準の合致度によってはなかなか順番が回ってこない場合も多々あります。しかし、暮らしの安全を考えれば少しでも早く設置する必要がある・・。うーん、難しいですね。
 いずれにしても、愚直に地元の熱意を伝え続けることが突破口と言えるでしょう。歩道の設置をライフワークのひとつとして今後とも尽力して参ります!
 その後、連合上越主催の「アジア・アフリカ救援米運動」に参加。人生初の稲刈り挑戦です。早川事務局長から伝授されたコツをもって、リズムを意識しながら必死に大汗をかいて参りました。
 稲刈り終了後は近くの公民館でトン汁ランチ。その美味しいのなんのって!来年も是非参加させて頂きたいものです。
 本日収穫されたお米は、国連の「世界食糧計画日本事務所」を通じてカンボジアに送られるとのこと。一人でも多くの難民に届くことをお祈りしますとともに、段取りをして下さった連合上越の皆様に心から敬意と感謝を申し上げます。
 いやー、しかし稲刈りは大変な重労働ですね。明日はどんだけ筋肉痛になるのでしょうか。心配です(笑)

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2007年09月10日

 「ここはどこ・・?」朝目を覚ますと、見慣れない天井がうっすらと目に飛び込んできました。そういえば昨晩は、私のHPを作成してくれている白井君のご自宅にお泊りさせて頂いたんでしたっけ。白井君ご家族、大変お世話になりました。ありがとうございました。
 白井家で新聞を読むなどまったりとした時間を過ごさせて頂いた後、護国神社へ。「秋季例大祭」に出席。先の大戦で亡くなられた戦没者のご遺族の方が多数参拝される中、英霊に対して哀悼の誠を捧げるとともに、平和に対する誓いを新たにして参りました。
 午後、「本多平直&西村ちなみ結婚記念パーティー」に出席。西村さんは、いわずもがなの新潟1区から選出の衆院議員。一方、本多さんは埼玉12区から再選を期すべく頑張る同じく民主党の前衆院議員。国政に携わる者同士が結ばれるというビッグカップルの誕生です。会場は400人ほどの「ちなみファン」に埋め尽くされていて、歓喜と祝福のムードに満ち溢れてる素晴らしい会でした。 
 お二人の最後の挨拶を聞いた後、高速バスで上越へ。一旦事務所に寄り、事務処理を行って一日の終了です。
 本多さん、西村さん、ご結婚誠におめでとうございます!国政に全力投球しながらも末永くお幸せに!!

 

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