2007年02月05日

 今日の午前中は挨拶回りとスーツ買い。朝の辻立ちでボロボロになったスーツの換え時です。
 午後、集会に参加させて頂いた後、事務所に戻り選対会議を開催、今後の活動方針を議論。終了後、一旦家に戻り喪服に着替え、とある方のお通夜に向かいました。
 この方とは実は私、支援者からのご紹介で昨年末に一度だけお会いしただけなのです。夜7時ごろ突然お邪魔させて頂いたにもかかわらず、嫌な顔ひとつせず、逆に笑顔いっぱいに私を迎えて下さったことがとても印象的でした。
 玄関口でのほんの5分ほどの会話でしたが、優しく穏やかな口調で私をまっすぐ見据えて下さったお姿から、その方の温かい人柄と誠実さがにじみ出ていると感じたものです。本当に素敵な方でした。その時はとてもお元気そうだったので、まさかそれからほんの2ヵ月後に亡くなられるとは夢にも思いませんでした。
 息子さんが私と同じ早稲田大学教育学部英語英文学科卒だそうで「その偶然を喜んで下さっている」と、紹介して下さった支援者づてで教えて頂いていたため、近々改めてご挨拶に伺わねばと考えている矢先のことでした。
 お通夜は、会場の外にまで椅子を並べるほどたくさんの方々が駆けつけて下さっていました。生前のお人柄を表しているのでしょう。「一期一会」を噛み締めながら私もお焼香させて頂きました。
 竹田さま、お悔やみ申し上げますとともに、心からご冥福をお祈り申し上げます。
 

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2007年02月04日

 今日は、昼のミニ集会を一つはさみつつ夕方まで挨拶回りを行い、17時から「杉田弘美正善寺地区後援会総会」にお邪魔をさせて頂きました。正善寺地区は、杉田先生の奥様のご出身地という関係から「正善寺の婿」として絶大なる支持を集める地域です。
 会場に到着し集会部屋に入った途端、エッ!?「この地域のどこにこれだけの人が居たの?」というほどの大勢の参加者とその熱気にまず圧倒。そして質疑応答の中で発せられる暮らしに密接する数々の質問に「この地域を支えるのは自分たちなんだ」という強い気迫を感じ、再び圧倒させられました。
 総会終了後、懇親会に突入。いつものように一人一人と膝と膝を付け合せながらお話を。その中で最も印象に残ったのが、山下振興協議会会長の「先祖代々が必死に守ってきたこの正善寺地区を失わしめてはならない」という想い。心をギュッと締め付けられるようでした。
 上越市街地からほんの4~7キロほどしか離れていないにもかかわらず、まだ携帯がつながらず、急速に過疎高齢化が進行する中山間地域、正善寺地区。この存続・発展こそが、先祖代々からの想いを未来につなぐ責務。杉田先生から受け継ぐバトンの重さをひしひしと感じながらも、市・県・国の役割と守備範囲を見極めつつ、住民とともに正善寺地区の振興に尽力することを決意しました。
 

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2007年02月03日

 今日は昨日に引き続き朝6時の集会から始まり、定例の辻立ちと挨拶回り、そして安塚区でのミニ集会で締め。
 安塚は山間豪雪地帯である。戦国時代にまで遡れば、関東へ続く三国街道の重要な軍事拠点として栄え、近年は雪を逆手に取った町おこしが大ヒットし、一躍スポットを浴びた地域である。
 皆さんと膝と膝を突き合わせながら現状を伺ってみると、耕作放棄地による荒地の増加問題を切実に訴えてらっしゃった。国の過度の規制緩和による構造改革の影響がこんなにも深刻なのかと改めて愕然とした。
 安塚だけではなく、大島区や牧区などのいわゆる中山間地は皆、同様の苦悩に苛まれている。現在は国の中山間地への直接支払い制度で何とか保っているが、今後5年の時限が切れ制度が打ち切られようものなら、急速に進行する過疎高齢化も手伝いこのままでは一気に立ち行かなくなるだろう。
 わが国そして新潟県の自然保護や国土保全、水や空気の供給、食材の確保などを根本から支えてくれている中山間地は、言ってみれば縁の下の力持ちのような存在。この著しい疲弊に立ち向かわなくして何が政治と言えようか。
 中山間地対策。今まさにそこにある危機として、強く訴え続けなければならない。

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2007年02月01日

 皆さん、こんにちは。私のホームページを閲覧して下さり、誠にありがとうございます。
 長らく調整していたホームページも完成し、いよいよ本日2月1日から梅ちゃん活動記をスタートします。どうぞ末永くお付き合い頂ければ幸いです。
 さて、11月下旬に私が出馬表明をしてから早くも2ヶ月半が経過しました。この間、4月の選挙に刻々と歩み寄る緊張感に包まれながら、朝の街頭演説や集会への参加、そして紹介者への挨拶廻り等を愚直に続ける日々を送って参りました。
 光陰矢の如しとはよく言ったものですね。この調子であっという間に4月の選挙を迎えるのかと思うと少しゾッとしてしまう今日このごろです。
 今日は朝6時からとある集会に参加。終了後、三ツ屋交差点で定例の辻立ちを行い、以後、午前中は打合せ等の事務処理に終始。
 午後2時、支援者の計らいで鴨鍋懇親会に参加。そこに向かう道中、激しい降雪に見舞われることに。鴨鍋に舌鼓を打ちつつ会話が弾む中、ふと気づけば外はあっという間に白銀の世界へと一変。ようやく雪国らしさを本領発揮ということでしょう。降雪を嬉しがる各参加者の姿に、上越人の強さと穏やかさ、朗らかさを垣間見たような気がしました。
 懇親会終了後、夕方から夜にかけて挨拶廻り。その後、家に戻って事務処理を行い活動終了。明日の6時の集会を見据え、早めの就寝。(といっても、今この文章を打っている時点で11時半ですが)
 さあ、明日は雪は何センチ積もってるかな?
 
 

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