2008年05月09日

 今日は午前中、新潟市にて1つ会合に出席。その後、上越にとんぼ帰りし、事務所にて来客対応と事務処理。それが終わると再び新潟市に向かい、明日から1泊2日で予定している米沢視察に備えます。
 上杉謙信公は、戦国の雄としてその名を全国に轟かせたことで有名です。その謙信公ゆかりの地である上越市と米沢市は姉妹都市の提携を結んでいます。
 歴史を振り返ると、越後の春日山城を居城とする謙信の跡を継いだ景勝は1598年、秀吉の命で会津120万石に転封されてしまいます。その際、米沢城にはかの重臣直江兼続が配置。
 その後、関ヶ原の戦いで西軍に加勢した景勝は1601年、米沢30万石に減封・移転。こうして初代米沢藩主上杉景勝が誕生し、以来、米沢は上杉の城下町として栄えてきました。
 来年には直江兼続を主役とするNHKの大河ドラマ「天地人」の放映を控えています。稀代の名君たる上杉鷹山や直江兼続のゆかりの地である米沢市を私自身の目で確かめ、今後の政策作りの糧にして参ります。
 それでは明日、いざ米沢へと出陣!

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2008年05月01日

 今日は朝、石橋交差点にて辻立ち。県政報告だけではなく、時折、国政に対する意見も交えての演説。特に、本日衆院にて「みなし否決」され再可決される予定の税制改正法案について私なりの意見を述べて参りました。
 演説終了後、六日町にある「龍気(りゅうき)」という長期滞在型温泉施設へと視察。現地到着後、早速施設を一通り見学し温泉を体感。その後、社長と懇談させて頂き、健康をテーマにしたまちづくり構想などのお話を伺いました。
 視察後、再び上越に戻り事務所にて事務処理と来客対応。夜、大変お世話になっている方のお母様が亡くなられたため、そのお通夜に出席して一日の日程が終了。
 家に戻り、妻にガソリンを満タンにしたかどうかを確認したところ、OKのサイン。本日の再可決により、明日から再びガソリンが値上がりする可能性が大ですから。普段から1円でも安いスタンドを探してしまう癖がついてしまっている私としては、30円もの値上がりは一大事です。
 願わくば、ガソリン価格の上げ下げに議論が集中するのではなく、問題の根本である「官僚の天下りを中心とした無駄遣いにメスを入れる」という論点がしっかりと国民に共有されるような政治の説明責任を期待します。
 

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2008年04月30日

 今日は朝5時の会合に参加。終了後、来賓用にお茶と和菓子が用意されたので、車座になって「いただきます!」。その際、私の隣に一昨日再選された上越市議会議員の先生が座られたので、当選後の動きや今後の議会の流れなどについてお話をさせて頂きました。
 お話しによれば、昨日から早速、会派構成の動きが活発化しているのだとか。特に新人議員を巡る水面下のお誘いの動きが盛んに行われているそうです。5月2日の会派の提出期限以降、どのような会派構成となっているのか注目です。
 会合終了後、一旦家に戻り子どもたちとの朝食と後援会事務所での事務処理。
 10時、上越地区メーデーに来賓として出席。私を支援して下さっている労働組合の皆様にとって一大イベントとなる一日です。総会の後にはお笑い芸人が登場するなど、一般の方でも充分に楽しめる内容となっておりますので、興味のある方は来年からでも結構ですので、是非とも参加してみて下さい。
 13時30分、「明るい社会づくり運動・上越ブロック 平成20年度総会」に、これまた来賓として出席。上越内においてボランティアを中心とする地道な活動がキラリと光る素敵な団体です。
 これにて今日一日の日程は終了。その後の時間は久々に家族とゆったり過ごすことができました。夕食後には子どもたちと怪獣ごっこ(私が怪獣で、子どもたちが仮面ライダー)をしたのですが、力が強くなっていることといったら!子どもの成長の速さに驚かされるとともに、激しく楽しげに私にぶつかってくる姿から、日頃寂しい思いをしていることが透けて見え申し訳なく感じてもしまいました。仕事ばかりではなく、たまにはこんな日を持つことも大切ですね。

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2008年04月30日

 短くも長い、長くも短かった上越市議選が終わりました。候補者の皆さんのご尽力に敬意を表すると共に、当選された皆様に心からお祝い申し上げます。 
 今回の選挙結果で最も印象に残るのが、32歳新人の中川かんたさんの最年少かつ史上最多得票トップ当選でしょう。中川さんは兵庫県出身で広島大学卒業という、いわば地元の方ではありません。ですが、桑取地区を中心としたNPOの活動を通じ、この地に深い愛情を感じ、根を下ろす覚悟を決めたそうです。
 私がまだ候補者だった頃、桑取を挨拶まわりしていた際、目の奥の輝きがとても印象に残る若者と出会いました。ほんの数分間の出会いでしたが、以来、なんとなく心に引っ掛かっていたのです。その彼がこのたびの上越市議選に立候補表明をしたというので「なるほどなぁ」と妙に納得したのを覚えています。
 中川かんたさんの圧勝劇は、ここ上越市民の心に大きな変革の波が訪れていることを表しています。この波の勢いを感じながら、そしてその勢いを更に強めるべく私も気合いを入れて頑張って参りましょう!
 それにしても、民主党推薦議員4名全員が当選できて良かった!おめでとうございます!!

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2008年04月30日

 今日は朝から久々に辻立ちでスタート。月曜日なので謙信公広場前にての演説。上越市議選があったので、候補者の邪魔をしてはならないとして期間中、辻立ちを控えていたのです。
 演説中、私の後ろに人の気配を感じたので喋りながら振り返ると、3人の女子中学生が興味深げな様子で立っていました。そこで「おはよう!」と声をかけると、その一人から「何やってるの?」「なんでそんなことしてるの?」「誰もいないのにどこに手をふってるの?」「あんただれ?」などと矢継ぎ早に質問を食らってしまいました。火曜日の演説場所ではたびたびあった光景ですが、この場所では初めてのこと。そこでまずは名前をと思い名刺を渡すと、「あー!うめたにまもるだー!!」と3人とも驚きの声を上げてくれました。顔は知らねど名前は知ってくれているのですね。嬉しさと切なさで微妙です(笑)。
 彼女たちの質問に対し真面目に答えていると、その答えに絡めて更に質問責めを喰らってしまいました。しかもその質問というのが「ゲーセン作って!」だとか「映画館を作って!!」といったもの。仕舞いには「『とんとこ上越』ってなに?」とまで言われる始末。おいおい彼女たちよ、「とことん上越」だぞ・・・
 そんなこんなで7分くらい演説を中断したのちに再開。そして8時30分に終了し、終日挨拶まわり。市議選当選者へのお祝い挨拶に回りました。
 夜、梅谷事務所の新しい仲間(秘書)の安達美智子さん歓迎会。お酒を交えながら、今後仕事を円滑に進めるべく懇親を深めて参りました。
 
 今日は3人の若者が私を通じて政治・政治家に興味を持ってくれました。若者の政治離れが著しい昨今においてはとっても嬉しいことですね。辻立ちも続けてみるものです。これからも一人でも多くの方に政治に興味を持って頂くべく活動して参りましょう。

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