2008年05月13日

 今日から1泊2日で米沢視察。上越市とともに上杉家のゆかりの地である米沢の歴史と今に触れるべく、個人的に日程を入れた視察です。
 6時に新潟駅前を出発し、会津若松ICから国道121号を経由して米沢市入り。本日随行して下さる、衆議院議員の近藤洋介事務所の秘書の方との待ち合わせ時間より1時間早く到着したので、とりあえず駅前に車を停車し、街中を散策。平日の朝だったせいか、駅前としての活気はまだ感じられず人通りもまばらでしたが、来年のNHK大河ドラマ「天地人」のノボリが多数掲げられていて、その合間を通勤通学者が横切っていく姿が印象的でした。
 
 10時に駅前を出発し10時15分、工業団地の「オフィスアルカディア」前にて随行者と合流。すぐさま、米沢企業立地オフィスにて、市の企業誘致担当者と中小企業基盤整備機構の同じく企業誘致支援担当者から、米沢市の産業政策についてレクを受けました。
 ひと通り基礎知識を授かった後、「オフィスアルカディア」と「八幡原工業団地」の2箇所の工業団地を車でぐるっと一回り。担当者のお話によれば、平成30年までにこの団地付近に高速道路のICが設けられる予定だとか。従って、将来的に更に利便性の高まる米沢はお買い得。産業政策に力を注いだとされる上杉鷹山も喜んでいるに違いありません。

 工業団地視察後、上越で私が大変お世話になっていた方と面会し、そのまま「上杉記念館」にて昼食。
 実はこの方、昨年末の12月1日から米沢に異動になられた方で、今回の視察を機に改めてお顔を拝見したくアポを取っていたのです。変わらぬお姿にホッとするとともに嬉しさが込み上げてくる再会でした。

 昼食後、「上杉神社」を視察。上杉家の宝物たちを拝んで参りました。
 
 その後、市役所に飛び14時30分から30分間、安部三十郎市長と会談。米沢の現状と今後についてお考えを伺うとともに、仙台に目が向きがちな中、新潟東港や直江津港を擁する新潟県にも是非ご注目して頂くよう要望して参りました。
 
 会談後、「上杉博物館『伝国の杜』」を視察。館の周辺には修学旅行生とおぼしき学生たちが多数いて、それだけで活気が溢れんばかりでした。それを横目に入館。アポしていた(財)米沢上杉文化振興財団の主任学芸員のご案内の下、詳しい説明を受けながら館内を散策です。
 ひとつひとつのお宝を目の当たりにし学芸員からその背景について説明を受けると、歴史を更に掘り下げたくなる知的好奇心に大いに駆られてしまいます。それだけ展示の仕方が工夫されているのでしょう。他の来館者たちもおそらく同じ思いになったのではないでしょうか。そして家に帰ったらすぐさま関連本を買い漁ったりして(笑)。上杉・米沢・歴史マニアを生み出しかねない見事な博物館ですね。

 博物館のお次は酒造資料館「東光の酒蔵」を見学。400年から続く大変由緒ある酒蔵です。
 見学後、別館にちょうど社長さんがおられるというので面会。囲炉裏を囲んでお茶を頂戴しながら雑談して参りました。
 社長いわく、よく上越にいらっしゃるそうなので、今後の交流をお願いしました。

 東光を後にし、春日山「林泉寺」を視察。林泉寺は私の選挙区である上越にもあります。それというのも、謙信を継いだ上杉景勝が1598年に越後から会津120万石に移封となり、その後米沢30万石に削封され、林泉寺もこれに伴って米沢に移ったからです。
 米沢の林泉寺は1731年の火災で焼失。その後再建されたのが現在の本堂だとか。上杉謙信が幼少の頃拝んでいたとされる毘沙門像がススで真っ黒だったのもそのせいだったんですかね。
 本堂にて手を合わせた後、各部屋に飾られた上杉ゆかりの宝物を拝見。全てが歴史のオーラを放つものばかり。それらを眺めながら移動していると突然、雰囲気の異なる部屋に足を踏み入れました。そこには長尾家・上杉家を中心に、一族の位牌がズラリと並べられていたのです。
 位牌には名前が刻まれています。もはやかすれつつあるそれぞれの名前に目を凝らすと、その人物のことや時代風景を勝手ながら空想してしまい、時を越えて歴史上の偉人たちと時間を共有しているような奇妙な感覚に襲われました。そこで、手を合わせ数秒間拝むことに。皆さんがあったからこそ、私たちはいるのだという深い感謝の念を込めて。

 林泉寺を出た頃にはすでに18時を回っていました。日程の最後に予定していた「上杉廟所」を見学するべく、とりあえず門前まで向かいましたが、時間的にやはり見学はできず。そこで、外観を視察し、門の外から合掌。これにて充実の視察第一日目が終了しました。

 宿泊は、南陽市の赤湯温泉にある上杉の御湯「御殿守」。第二代米沢藩主上杉定勝公の時代以来、上杉家の別荘「赤湯御殿」として利用されてきた創業370年の歴史を誇る老舗旅館です。

 視察1日目は、かなりかつかつな日程だったとはいえ、見事なほどまでに充実した内容でした。本日学んだことを整理し、明日2日目の視察に備えましょう。

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2008年05月09日

 今日は午前中、新潟市にて1つ会合に出席。その後、上越にとんぼ帰りし、事務所にて来客対応と事務処理。それが終わると再び新潟市に向かい、明日から1泊2日で予定している米沢視察に備えます。
 上杉謙信公は、戦国の雄としてその名を全国に轟かせたことで有名です。その謙信公ゆかりの地である上越市と米沢市は姉妹都市の提携を結んでいます。
 歴史を振り返ると、越後の春日山城を居城とする謙信の跡を継いだ景勝は1598年、秀吉の命で会津120万石に転封されてしまいます。その際、米沢城にはかの重臣直江兼続が配置。
 その後、関ヶ原の戦いで西軍に加勢した景勝は1601年、米沢30万石に減封・移転。こうして初代米沢藩主上杉景勝が誕生し、以来、米沢は上杉の城下町として栄えてきました。
 来年には直江兼続を主役とするNHKの大河ドラマ「天地人」の放映を控えています。稀代の名君たる上杉鷹山や直江兼続のゆかりの地である米沢市を私自身の目で確かめ、今後の政策作りの糧にして参ります。
 それでは明日、いざ米沢へと出陣!

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2008年05月01日

 今日は朝、石橋交差点にて辻立ち。県政報告だけではなく、時折、国政に対する意見も交えての演説。特に、本日衆院にて「みなし否決」され再可決される予定の税制改正法案について私なりの意見を述べて参りました。
 演説終了後、六日町にある「龍気(りゅうき)」という長期滞在型温泉施設へと視察。現地到着後、早速施設を一通り見学し温泉を体感。その後、社長と懇談させて頂き、健康をテーマにしたまちづくり構想などのお話を伺いました。
 視察後、再び上越に戻り事務所にて事務処理と来客対応。夜、大変お世話になっている方のお母様が亡くなられたため、そのお通夜に出席して一日の日程が終了。
 家に戻り、妻にガソリンを満タンにしたかどうかを確認したところ、OKのサイン。本日の再可決により、明日から再びガソリンが値上がりする可能性が大ですから。普段から1円でも安いスタンドを探してしまう癖がついてしまっている私としては、30円もの値上がりは一大事です。
 願わくば、ガソリン価格の上げ下げに議論が集中するのではなく、問題の根本である「官僚の天下りを中心とした無駄遣いにメスを入れる」という論点がしっかりと国民に共有されるような政治の説明責任を期待します。
 

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2008年04月30日

 今日は朝5時の会合に参加。終了後、来賓用にお茶と和菓子が用意されたので、車座になって「いただきます!」。その際、私の隣に一昨日再選された上越市議会議員の先生が座られたので、当選後の動きや今後の議会の流れなどについてお話をさせて頂きました。
 お話しによれば、昨日から早速、会派構成の動きが活発化しているのだとか。特に新人議員を巡る水面下のお誘いの動きが盛んに行われているそうです。5月2日の会派の提出期限以降、どのような会派構成となっているのか注目です。
 会合終了後、一旦家に戻り子どもたちとの朝食と後援会事務所での事務処理。
 10時、上越地区メーデーに来賓として出席。私を支援して下さっている労働組合の皆様にとって一大イベントとなる一日です。総会の後にはお笑い芸人が登場するなど、一般の方でも充分に楽しめる内容となっておりますので、興味のある方は来年からでも結構ですので、是非とも参加してみて下さい。
 13時30分、「明るい社会づくり運動・上越ブロック 平成20年度総会」に、これまた来賓として出席。上越内においてボランティアを中心とする地道な活動がキラリと光る素敵な団体です。
 これにて今日一日の日程は終了。その後の時間は久々に家族とゆったり過ごすことができました。夕食後には子どもたちと怪獣ごっこ(私が怪獣で、子どもたちが仮面ライダー)をしたのですが、力が強くなっていることといったら!子どもの成長の速さに驚かされるとともに、激しく楽しげに私にぶつかってくる姿から、日頃寂しい思いをしていることが透けて見え申し訳なく感じてもしまいました。仕事ばかりではなく、たまにはこんな日を持つことも大切ですね。

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2008年04月30日

 短くも長い、長くも短かった上越市議選が終わりました。候補者の皆さんのご尽力に敬意を表すると共に、当選された皆様に心からお祝い申し上げます。 
 今回の選挙結果で最も印象に残るのが、32歳新人の中川かんたさんの最年少かつ史上最多得票トップ当選でしょう。中川さんは兵庫県出身で広島大学卒業という、いわば地元の方ではありません。ですが、桑取地区を中心としたNPOの活動を通じ、この地に深い愛情を感じ、根を下ろす覚悟を決めたそうです。
 私がまだ候補者だった頃、桑取を挨拶まわりしていた際、目の奥の輝きがとても印象に残る若者と出会いました。ほんの数分間の出会いでしたが、以来、なんとなく心に引っ掛かっていたのです。その彼がこのたびの上越市議選に立候補表明をしたというので「なるほどなぁ」と妙に納得したのを覚えています。
 中川かんたさんの圧勝劇は、ここ上越市民の心に大きな変革の波が訪れていることを表しています。この波の勢いを感じながら、そしてその勢いを更に強めるべく私も気合いを入れて頑張って参りましょう!
 それにしても、民主党推薦議員4名全員が当選できて良かった!おめでとうございます!!

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