2008年01月16日

 今日は朝4時に起き、5時から会合に参加。その後、一旦家に戻り事務処理。
 9時30分、地元の木田町内会館に集い、盛荘年会の一員として「どんど焼き(賽の神)」の準備に参加しました。
 「どんど焼き」とは小正月(1月15日)に行われる火祭りのこと。お正月に使った門松やしめ縄などを持ち寄って火で焼いたり、餅やスルメを焼いて食べて無病息災を願うものです。お正月にお迎えした神様をお送りする日本の伝統的な行事です。
 準備要員として私は「竹組」に所属。近くの神社に生えている青竹を大小各々5,6本切り、それを10人程度で目的地まで運ぶ役割です。運んだ青竹は骨格として組み立て、その隙間に藁(わら)や萱(かや)を詰めて円錐柱を組む。そして、その周りに門松やしめ縄、お守り、破魔矢、書初め、祈願成就した「だるま」などを吊るして準備完了。別の班では青竹の残骸を根っこから切りコップに仕立て、それでお神酒として日本酒を振舞ったり、甘酒を提供するなどしていました。
 火を投じる予定時刻近くになるとゾロゾロと人が。そして11時、投火。灯油で湿らされた柱はすぐに火の勢いを強め、あっという間に豪快に燃え上がりました。基本的に少し離れた所から火を眺めますが、火の近くには、燃え広がらぬよう目を光らせる消防士や、風上から篠竹や木の枝の先に糸で吊るした餅やするめを焼く者もいました。私はその模様を、青竹コップで日本酒をチビリチビリ、スルメや昆布をカジカジしながら眺めました。こうしてると、吹雪の中での準備で冷え切った体がジワーっと温まり、なんとも言えぬ幸せ感に満ちるものです。「どんど焼き」っていいですね(笑)。
 すると時折「パーン!」という竹の爆ぜる音が!!これがどんど焼きの雰囲気を更に盛り上げてくれます。
  インターネットで調べたところ、「どんど」とは「尊いもの」という意味があるようです。松飾りやお札は神様が宿っているので「尊いもの」。それを焼くので「どんど焼き」だとか。日本ならではの素晴らしい行事ですね。次世代にもしっかりと繋げていかなければならない貴重な伝統文化です。
 私自身は何も持ち込まず焼くこともしませんでしたが、そこから発する神々しい煙に燻られたということで、今年一年無病息災でしっかりと頑張っていけるではないでしょうか。
 木田町内のどんど焼き終了後、上越市フットサル選手権に参加。第1試合が始まる12時にギリギリ間に合いました。相手は現役高校生ということで何とか勝って大人の力を見せ付けたかったのですが、残念ながら結果は1対9の惨敗。現役バリバリ毎日練習している若者にはさすがに敵いませんでした(笑)。
 それにしても、今の世代は私の高校時代に比べると格段に上手くなっている気がします。これもW杯効果なのでしょう。もちろん、サッカーだけでなく他のスポーツにおいても、子供たちがきちんとした環境で行えるよう、県政に訴えて参りましょう。
 試合終了後、私の義父・義母である筒井夫妻の新たな法律事務所の開所式典に出席。個人事務所から法人化となったことで、地域のニーズは今後更に高まるに違いありません。筒井両先生ならびに事務所スタッフの皆様の今後のご活躍をお祈り致します。
 式典終了後、今度はお誘いを受けていた三和区の「どんど焼き」へ向います。ところが着いた時にはすでに終了。田んぼの上で残り火が寂しげにチロチロとしていました・・・。
 そこで付近の会館へ。「どんど焼き」を終えた方々に交じり一杯飲らせて頂きました。その際、農業や暮らしの実情についてお話を聞かせて頂くことができました。皆さんの切実なる想いを是非、県議会に訴えて参りましょう。ありがとうございました。
 膝と膝を突き合わせた議論をすること1時間。後ろ髪を引かれる思いで中座し、再びフットサル会場へGo!19時から始まるリーグ戦最終試合に参加しました。
 こちらも結果は残念ながら1対6の惨敗。我がチームは全敗ということで、明日の試合はなくなってしまいました。練習不足とはいえ正直悔しいですね。次回に雪辱を果たしたいものです。
 それにしても今日はフル回転の一日でした。試合の疲労と会合の酒が利き、結構しんどかったです(笑)。
 明日も朝4時起きですので、早めに寝て、また明日もガンバルぞー!

 

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2008年01月15日

 今日は3連休の初日ということで、あまり早い時間に挨拶にまわっても逆に迷惑となる恐れがあります。そこで、ちょっぴり遅めの10時から挨拶まわりをスタート。まだまだ新年のご挨拶が続きます。
 18時、私が大変お世話になっている新光電気工業(株)の労組の新年旗開きに出席。来賓として一言挨拶をさせて頂きました。温かなご配慮をいつもありがとうございます!
 その後、場所を変え仲町へ。とあるクラブにてお偉いさんたちに囲まれ恐縮気味の私。目の前のおつまみをむさぼってしまいました。ごちそうさまでした(笑)。
 誠に恐縮ながらも、2次会を小1時間で中座させて頂き、22時からとある新年会に参加。この会の主催者のNさん。実は先日、車で国道のバイパスを走っていたところ、とある車を追い抜きました。追い抜きざまふと横を見たら、なんとNさんが運転しているぢゃないですか!そこで手を振ったのですが気づいて下さらない。冷静に考えればそのまま何事もなかったように流してしまってもよかったのですが、その時の私はNさんに何とかこちらに気づいて頂こうとする気持ちがMAXに。他の交通に気をつけつつ少しスピードを落として並走し再び手を振ったのでした。するとようやく手を振り返してくれました。
 その後、信号待ちの時にNさんは下車して私の車へと近づいてきて下さり、次の角を曲がったら車を止めてくれないかのサイン。その時に、本日のこの新年会のご案内を下さったのです。
 思えばNさんとはひょんな所で思いがけなく出会ってしまう不思議なご縁があります。運命というのでしょうか。本当に不思議ですね。人のご縁は分からないものです。だからこそ一期一会を大切にしなければ。そんな思いを新たにしてしまう出来事でした。

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2008年01月15日

 今日は家のすぐそばの上越市役所交差点での辻立ちからスタート。いつものように右肩にハンドマイクそして左手に「とことん上越」のぼりを持って歩いて交差点まで向かい、一礼してから演説開始。1時間、声高らかに訴えて参りました。
 あくまでも体感ですが、ここでの辻立ちが一番反応が良い気がします。やはり地元だからでしょうか。歩行者から話しかけられ演説を中断することもしばしば。嬉しいものですね。こうした激励を受けると、その後の声にどうしても一層力が入ります。でも、周辺住民の方々にはその分迷惑かもしれませんね(笑)。そこのところを気をつけつつ、場の流れを見極めながら話しの内容を変えるなど、めいっぱい頭を回転させての演説でした。
 辻立ち終了後、子どもたちの幼稚園行きの準備の手伝い。
 9時30分、自衛隊高田駐屯地の成人式に来賓として出席。八十余名の新成人の誕生をお祝いして参りました。
 18時、私の上越JCの同期のOさんに事務所まで来てもらい、水口さんに名簿管理の説明をして頂きました。Oさん、お忙しい中ありがとう!
 本日の自衛隊成人式典後の昼食会時、隣に座っていた隊の上官の方からわが国の防衛のあり方についてお話しを伺って参りました。防衛省前事務次官の汚職事件などの極めて重大な課題を突きつけられている状況の中、その余波が末端の自衛隊員にまで及ぶことを憂いつつも、日本に懸ける愛国心はさすがと感じました。
 国際化が急速に進む中で、わが国の役割にも変化が求められています。世論を見極めつつも、どのような行動を起こすことが日本の国益にとって将来的に最もかなうのか。一方で、その行動を起こすための国内法の整備を平和理念に基づきどこまで行うべきなのか。イデオロギー論を乗り越え、私たち国民は今一度冷静に考える必要があるのではないでしょうか。

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2008年01月15日

 今日は朝4時30分に起床し、6時からの勉強会に出席。新年初の集まりということで、役員の方々から今年の抱負等を伺いました。その中で、私は役員ではないにもかかわらず、一言挨拶をさせて頂くことに。そこで昨年を振り返りつつ今年の抱負を述べさせて頂きました。主催者の方のお心遣いに、新年早々感謝感激です。
 勉強会終了後、一旦家に戻り子どもを幼稚園へ送る準備。その後、挨拶まわりへといざ出陣。本日は私の看板を立てて下さっているお宅を中心にご挨拶。平日の日中だったことからお留守の方が多かったのですが、一言添えた名刺を置くなどして、日頃の感謝の念をお伝えして参りました。
 18時、私が大変お世話になっているとある団体の新年会に出席。来賓(顧問)として中締めのご挨拶をさせて頂きました。ありがとうございました。
 会終了後、私の所属する上越JCサッカー部のフットサルの練習に参加。13,14日に上越のフットサルチームのNO1を決める大会が開かれるため、急遽練習を行うことになったのです。直前の会の影響で多少酔っ払っていましたが、いざ動いてみると楽しさからすぐに夢中に。寒さもすぐに吹っ飛びます。
 練習後はお決まりの飲み会。JCの有志だけあって、話はサッカーだけにとどまらず、外交問題や経済課題についてまで言及。私個人的にはとても楽しい議論をさせて頂きました。
 それにしても、やっぱりスポーツはいいですね。スカッとします。この仕事をしていると、歩くこと以外になかなか体を動かす機会に恵まれませんが、今年は健康も見据え、時間が許せば積極的に体を動かしていきたいと思います。

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2008年01月11日

 今日は石橋交差点のガスト前での辻立ちからスタート。天候の良さからうっかり手袋をせずに臨んだところ、終了時に手がかじかむことかじかむこと・・・末端が冷え込むと体中まで冷え切ってしまうのか、車に乗り込んでからもしばらくの間ガタガタと震えが止まりませんでした。この時期やはり手袋は必須アイテムですね。
 その後、終日挨拶まわり。印象に残ったのが、とある女性社長とお昼を共にした時のこと。色々なお話をさせて頂く中で、「実ほど頭をたれる稲穂かな」というお言葉を頂きました。おそらく知らない方はいないだろうこの言葉は、人間も偉く・立派になるほど謙虚に感謝する気持ちを忘れてはいけないという戒めの意味があります。
 社長は、これまでの政治家を例に出しながら、政治家と言えども最終的には「人間性」で判断されるのだということを強調されていました。私に長くこの地で政治を行ってもらいたいという期待を込めての激励でしょう。こうして真正面から真摯に向き合って下さる姿勢は本当にありがたいものです。社長、ありがとうございました。
 今こうして議員活動をさせて頂いているのは、家族はもちろんのこと市民の皆様のおかげ様にほかなりません。この感謝の気持ちを常に忘れぬよう、「実ほど頭をたれる稲穂かな」を心に刻みながら政治に邁進し地域発展に貢献して参ります。

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